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Hampi, appelée aussi Vijayanaga,r se trouve dans l’Etat du Karnâtaka, dans le sud de l’Inde. De la fin du XIIIème siècle jusqu’à 1565, date de sa chute finale, Hampi fut une capitale secondaire, puis principale à partir de 1346, du florissant Empire du Karnâtaka. Souvent assaillie par les armées musulmanes, elle finit par succomber aux envahisseurs.

Redécouvert au XIXème siècle, le site de Hampi fut étudié par les archéologues anglais et, bien plus tard, classé en Inde comme site historique puis Patrimoine Mondial de l’UNESCO, notamment grâce aux travaux de l’auteur.Ce livre est un guide amoureux du site prestigieux de Hampi. Depuis 1962, l’auteur n’a eu de cesse que d’explorer et faire connaître les ruines d’une cité dont le rayonnement fut particulièrement important. Elle étudia avec son époux, la disposition des ruines actuelles et les très nombreuses sources écrites, œuvres littéraires, chansons, chroniques mais aussi les sources épigraphes. Ces études lui permirent de reconstituer l’histoire de la cité et de ses habitants. Bien sûr Hampi fut un haut lieu de spiritualité. Jains, shivaïtes, vishnouïtes, notamment, modelèrent la ville par la construction des lieux saints. Vasundhara Filliozat refait vivre pour nous, page après page, l’ancienne cité en gloire, sa culture, son architecture, sa vie sociale et politique, entre la réalité des ruines et les légendes toujours vivantes. Le lecteur apprendra ainsi autant sur les traditions de l’Inde du sud que sur la vie quotidienne dans la cité. Aujourd’hui, devenu lieu touristique, le site de Hampi est de nouveau en danger, objet de commerces et de convoitises. Ce beau témoignage, pédagogique et bien illustré, est l’occasion de découvrir un autre aspect de l’Inde, hors des circuits habituels.