La menthe en Pays basque : entre science des sols et mariage

Le Pays basque : un pays fertile, à la riche histoire, et dont les racines nous rappelle « à chaque vestige ainsi qu’à chaque noms d’herbe » la prégnance de nos origines indo-européennes... Flanqué entre l’océan Atlantique et la pointe occidentale des Pyrénées, son territoire mélange des zones géographiques qui se trouvent, découpage moderne de nos frontières oblige, de part et d’autre de la France et de l’Espagne.

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Le chercheur en linguistique et ethnologie Charles Videgain a mené une enquête lexicale et linguistique portant sur l’étude la menthe au Pays basque. Il nous relate ici les résultats de son enquête, agrémentée de nombreuses légendes et superstitions, associées à la menthe

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De l'avenir de « la fille à marier », aux visions de l’aveugle, jusqu’à la guérison de Jésus.

Avec une pointe d’ironie (la « stratégie matrimoniale » développée par le jeune Pierre Bourdieu dans ses premiers écrits béarnais), de sarcasme « l’aveugle du XVIIIème siècle peut bien être géomètre il ne sera pas naturaliste », Michel Foucault, (i.e. comprendre ici « observer, c'est donc se contenter de voir »), Charles Videgain nous offre ici une parenthèse inattendue des liens que tissèrent Homme et Menthe.

Rappelant ainsi les travaux de Maurice Houis : « ces textes, de style oral, au-delà d’un savoir technique et d’un contenu narratif (…) font part d’une connaissance partagée par la communauté et servent un message. Message sur les rapports pas toujours conscients des membres de la communauté avec leur propre système de valeurs : justification, idéalisation, rejet cathartique, etc … ».

Souhaitez-vous découvrir ces racines, toutes à la fois sémantique que botanique, et inattendues de la Menthe ?

Eléments de réponses par Charles Videgain dans cette allocution filmée lors du XLIe congrès de la Société de Mythologie Française consacré à la "La mythologie des plantes".

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