Un lieu d’exception, donc, attirant vers lui puissants, marchands, artistes, intellectuels… et francs-maçons.

Des « bulles » qui ne font plus aucun bruit. Sauf en Avignon...

Traversons quatre siècles : nous sommes en 1738 et Avignon est devenue, bien malgré elle, le plus grand centre maçonnique provincial du Royaume de France. Comment se passe cette cohabitation ? Rappelons que la jeune franc-maçonnerie n'a alors que « vingt ans », du moins dans la forme que nous connaissons actuellement.

zarcone franc macon inquisition 1zarcone franc macon inquisition 2

La prime jeunesse de cette forme nouvelle de spiritualité, nommée alors « société des francs-maçons », ne bénéficia toutefois d’aucune bienveillance de la part des tribunaux de l’inquisition. Et les premières bulles d’excommunication vont être prononcées par le Pape Clément XII en cette année de 1738 …

Si, à cette époque, dans l’ensemble du Royaume de France, gouverné par le « bien-aimé » Louis XV, ces excommunications n’avaient strictement aucune espèce d’importance, et encore moins force de loi, en revanche « en Avignon », elles avaient forces exécutoires ! …

zarcone franc macon inquisition 3zarcone franc macon inquisition 4

Thierry Zarcone, historien (GSRL et CNRS) a épluché, justement, pour notre plus grand bonheur, ces archives et nous replonge ici dans les relations que francs-maçons et, un peu plus tard, « Illuminés » entretinrent avec l’Inquisition de cette Avignon pontificale. Des relations qui furent souvent tendues, et prirent parfois l’allure d’un jeu de dupe, notamment quant à la question des abjurations demandées par les hommes en noir (les Dominicains) aux hommes parés de tabliers blancs (les Maçons)....

Certes, et c'est dans un sens heureux, contrairement aux persécutions précédentes (Cathares, Templiers, les Communautés de Port-Royal), la poudre et le sang n’ont ici pas parlé, mais il n’en demeure pas moins que ces dernières persécutions (nous sommes un demi-siècle avant la Révolution Française) apparaissent comme les derniers sursauts d’un ancien monde qui, au lieu de lâcher-prise, tente une dernière volte-face…

La Rose, qui trône au milieu de la Croix, n’a-t-elle jamais perdues ses épines ?

Nos remerciements vont à Politica Hermetica pour son accueil et organisation.